세기의 혜성 아이손(ISON)

 

‘아이손’=‘C/2012 S1 (ISON)’이라는 이름으로 명명된 이 혜성은 2012년 9월 러시아의 한 과학자가 발견한 것이다.

ISON 혜성의 핵은 크기는 약 5km, 머리는 5천km 달하는 '코마'라는 먼지로 덮여 있고 이 혜성은 태양과 만나기까지 7억6천300만km가 남았지만 꼬리는 9만 km이다.

이 혜성은 오는 11월 28일 태양에 가장 근접한다.

이때 혜성과 태양과의 거리는 불과 0.012천문단위(180만 킬로미터)로 태양에서 지구까지 거리의 약 1/10에 해당한다.

또,12월26일에는 지구와의 거리가 불과 약 6천400만km 까지 좁혀질 예정이다.  

천문학자들은 아이손 혜성의 밝기를 최고 -16등급으로 예상하고 있는데,

이는 지구에서 보는 보름달의 밝기보다 15배 이상이나 밝은 빛이라고 한다.

또 이 혜성은 그 궤도로 볼 때 태양계 가장 바깥쪽의 수많은 얼음 덩어리들이 운집한

‘우르트 구름’ 구역에서 날라온 것으로 태양계 형성 초기 물질임을 보여준다.

이 구역은 태양에서 지구까지의 거리보다 5만 배나 멀리 떨어진 곳으로 알려졌다.

 

 

 

 

 

 

 

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